あいたいAAB

新岡 智昭

カメラマンの嗅覚に感謝

先月1日、私と佐藤見(けん)カメラマン(周囲に佐藤姓が多く、親しみを込め「見さん」と呼んでいる)は沖縄にいた。日本ハムの2軍キャンプに臨む吉田輝星投手の取材だ。大勢の報道陣が殺到するため、「独自の切り口が欲しい」と考えていた。

しかしチャンスは訪れない。吉田投手の一挙手一投足を皆がほぼ同じ場所から撮るのだから、それは当然。どうしたものかと思案していると、見さんがつぶやいた。「柿木君ってすごい……」

大阪桐蔭の柿木蓮投手のことだが、見さんが注目したのはその所作。新人の中で誰よりも積極的に雑用を買って出る姿を捉えていたのだ。「高校時代は逆に『先輩が動いて後輩たちに見せる』という指導だった。周りを見る練習にもなる」。柿木投手は事もなげに話した。激しいチーム内競争を勝ち抜いた彼らしい発言に襟を正す思いがした。

「昨夏の甲子園を沸かせた2人」だけにとどまらず、彼がいかに素晴らしいライバルであるか。そんなことも伝えたくて後日、特集を作った。それを可能にしたのはカメラマンの「これはトピックになる」と感じた嗅覚に他ならない。放送では言えなかったのでこの場を借りて御礼申し上げる。ああ、もっと自分も嗅覚を研ぎ澄ませないと。

(朝日新聞秋田版 2019年03月13日掲載)

新岡 智昭

吉田投手がつないだ再会

「北海道日本ハム、吉田輝星…。」

去年10月、プロ野球ドラフト会議でその名前が読み上げられる。報道フロアで堰を切ったように歓声が沸き起こる中、私は別の意味でも喜んでいた。「あの方とまた一緒に仕事ができる」と。

あの方とは、日本ハムの1軍投手チーフコーチを務める木田優夫さん。5年前、金沢の放送局で働いていた頃、木田さんは独立リーグ・石川ミリオンスターズの投手兼GMで、スポーツコーナーで共演していたのだ。

その頃を振り返ると、ひたすら恐れ多い。提案したネタを上司にことごとく却下され、あろうことか木田さんに助けを求めたことがあった。しかし無礼に呆れながらも助言をくださった。私的なことで相談することもあった。偉大な先輩であり、優しい兄貴分だと勝手に思っている。

去年12月、特別番組のゲストとして秋田に来ていただいた。互いに金沢を離れ、もう共演することはないと諦めていたので、実は涙が出るほど嬉しかった。木田さんは吉田投手の未来について率直に話してくださった。その中で「球団の方針として、なるべく1軍の試合を経験してほしい」という高卒1年目からの活躍を予感させるコメントも飛び出した。

秋田の星が北海道で輝く日が来るのが、今から待ち遠しい。

(朝日新聞秋田版 2019年01月30日掲載)

新岡 智昭

チャットモ「完結」心に穴

いつだって気ぜわしさと寂寥を帯びて近づくのが年の瀬。1年を顧みると、私にとって最大の事件は、人気バンド・チャットモンチーが7月に解散、本人たちの言葉を借りれば「完結」したことだ。

音楽、とりわけロックに心酔するきっかけをくれた。中学時代に親友に勧められて以来、青春をチャットモンチーと歩んだと言っていい。部活をサボってラジオの公開放送を見たり、聖地巡礼と称して出身地の徳島を訪ねたり。メンバーの変遷があっても、変わらない力強い音が大好きだった。

だが、最後のライブには行けなかった。その日はカレーを食べる佐竹敬久知事を取材していた。ライブの模様を収めた作品が先日発売され、深夜に何となく後ろめたい気持ちで見た。デビューから13年、音楽を追及し続けた姿が詰まっていた。そして、全ての曲に自分の思い出がひもづいていると感じた。

「思い出なんていらないって つっぱってみたけれど いつだって過去には勝てやしない」

最後に演奏された曲の一節だ。チャットモンチーの「現在」は二度と更新されないのだろうか。何かを失ってから、その大切さに気づくことがある。やり切ったという彼女たちの思いとは裏腹に、心には穴が開いている。いつか「未来」を聞きたい。

(朝日新聞秋田版 2018年11月28日掲載)

新岡 智昭

好きな旅で学んだこと

「DO WHAT YOU LOVE」

夏休みに訪れた米国・ロサンゼルスの市中で目にした看板の文言が妙に心に残っている。

私は一人旅が大好きだ。目的は非日常を味わうため(空港の入国審査ではこんな言い方はしないが……)。格安のドミトリーに泊まり、行き先は当日に決める。観光客の近寄らない店にも進んで入る。不便なことや怖い思いをすることも多いが、その分凝り固まった心がほぐれていくようで気持ちが良い。

それを「自分探し」と揶揄する人がいる。だが、旅をするだけで変われるほど人間は簡単ではない。そうは言いながら、どこかで旅に答えを求めている。今の生き方で良いのだろうか、未来の自分はどうあるべきか。

最終日、同室のイタリア人が勧めてくれたサンタモニカのビーチに行ってみた。静かに夕日を眺める男女、絶景には目もくれず泳ぐ青年、ギターを弾きながら歌う老人。私の矮小な憂いとは関係なく、それぞれ生きている。底抜けに楽しそうな顔を見ていたら、あれこれ考えるのが馬鹿らしくなった。

「好きなことをやりなさい」。多様性を受け入れる国の広告とひんやりとした潮風が、そっと教えてくれた気がした。

(朝日新聞秋田版 2018年10月10日掲載)

新岡 智昭

夢を諦めないのも才能

6年前、就活生だった。アナウンサーを志し、全国津々浦々、放送局の採用試験に毎日のように赴いた。しかし30社以上受けても内定は出ない。居酒屋のアルバイトでためたお金は、交通費や宿泊費で底をついた。試験を終えて汗だくで帰る夕暮れ時、「やっぱり才能がないのかな、諦めようか」。ついネガティブ思考に陥る自分が嫌だった。

放送作家・鈴木おさむさんの「芸人交換日記~イエローハーツの物語~」(太田出版)に出会ったのはその頃。結成11年目を迎えてもなかなか売れないお笑いコンビの話だ。物語の終盤、登場人物の言葉が心に突き刺さる。「夢を諦めるのも才能だ」と。

苦しい状況から救ってくれる、ありがたい言葉にも思えた。だが同時に悔しさも増した。数日間この言葉と格闘し、「逆に夢を諦めないのも才能だろう」と開き直ることで頑張れた。

夏の高校野球秋田大会で、初めて野球の実況を担当した。球児にとっては、甲子園という夢をめざす舞台。小学5年の頃、テレビのプロ野球実況に憧れたのがきっかけでアナウンサーを志した私にとっては、一つ大きな夢がかなったことになる。至らないことばかりだったが、第100回大会という節目に携われて幸せだった。夢を諦めなくて良かった。

(朝日新聞秋田版 2018年08月08日掲載)

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